自然農法をやってみる

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60才に近くなってから始めました

山村なので畑はあります。親が老齢で引退したので引き継ぎました。趣味には十分すぎる広さです。分家(わかるかなぁ?)ということもあり、田はありません。毎日勤務先まで30kmを車で往復する身なので、あまり手間はかけられません。そこで自然農法をやってみることにしました。

年老いて体力がなくなってもできる方法を意識しています。それが限界集落に近い地域のためにもなるんじゃないかと(ま、最近は昔と違い、野菜を作る人はめっきり減ってしまい、耕作放棄地が多いですが・・) (^^ゞ

現在の方法

自然農法も、いろんなやり方があります。筆者は、あまり耕さない、あまり草をとらない、あまり肥料をあげない、方法です(ま、これもその程度は様々ですが・・ 笑)。

あまり耕さない

「晴耕雨読」などと悠々自適な田舎生活を表す言葉がありますが、あまり耕しません(笑)。
作った畝をそのまま何年も使います。補修や改修は行います。苗を植える時や種を蒔く時は少し掘ったり線引きしたりしますが、そんな程度です。
植物の根や土壌生物に耕してもらうスタイルです。

じゃがいも、さつまいも、長ネギなどは地面を大きく掘らないと収穫できないので、専用畝にしています。

あまり草をとらない

野菜の邪魔にならない野草は生やしておきます。苗を植える前、種を蒔く前、には地際から刈ります。後は、野菜の邪魔にならない程度に、野草をコントロールします。刈った野草は畝や通路に敷きます。厚く敷く時もあります。足りない時は近くの山野から調達します。土が草に覆われているので、土壌生物も棲みやすいんじゃないですかね。

あまり肥料をあげない

ほとんどの野菜には肥料をあげていません(あげるのは、今のところ、玉ねぎとジャガイモだけです)。堆肥の投入もありません。

土の中に残した植物の根と敷いた草で、養分を補い土質改善も行うスタイルです。自然の山野を畑で再現する、と申しましょうか・・。

ばくっというと

  • 野草や虫が多くなるので、嫌いな方にはお薦めできません(笑)。
     → 野草の中にゴロッと寝転んで横目で蟻が歩くのを見ながらぼんやり青空を眺めていたい筆者のような方に向いています。

  • 几帳面で見事な野菜を沢山収穫したい方にはお薦めできません(笑)。
     → そこそこの世話でそこそこの収穫があればいいと思う筆者のようなのんびり屋さんに向いています。

    いろいろ

    育て方の違い

    同じようでいて、慣行農法とは若干異なります。
    安易に水や肥料を与えないので、初期のうちは根張りが主で地上部の成長は遅れます。そのかわり強く長く育つんじゃないかと思います。

    慣行農法は、農薬や化成肥料を使って最大の収穫をあげるのを目標にします。そのために整枝法があり摘果法がありますが、自然農法では野菜本来の生育を大切にします。養分少な目なので整枝は控えめですし、根の成長を重視して初期の摘果は多めになるかと思います。

    種の選定

    野菜は長い間人間に飼いならされてきた、いわば植物のペットです。化成肥料を前提とした品種や養分の多い土で栽培された種は、養分の少ない土地では育ち難いこともあるようです。昔ながらの品種である固定種や在来種を中心に選んでいます。

    種の自家採取

    野菜から種を採り次回の種にすることです。昔から行われてきた当たり前とも言える方法ですが、今ではほとんど廃れています。

    自家採取を続けている世界一トマトの種です。

    自家受粉して完熟果を食べるトマトなんかは簡単ですが、交雑しやすいアブラナ科などは、交雑を防ぐ仕掛けも必要ですし、種が弱らないよう近親交配?を避けるためには株数も必要らしいです。どうやら、育てているすべての野菜を自家採取するのは個人レベルでは無理っぽいですね。

    興味ある方は、F1、固定種、などのキーワードでググッてみて下さい。

    肥料は植物性有機質肥料

    米ぬかと油粕が主体です。家畜系の肥料は使いません。

    気になるのは、その中身です。
    米糠は精米機を時々巡って無料でいただいていますので、当然ながら、農薬を使用した栽培方法でできた米の糠です。
    油粕はホームセンターで購入しています。ということは、アメリカで除草剤とセットで栽培された遺伝子組み換えの菜種を絞ったカスということでしょうし、最近は油を薬品で搾り取るらしいので、その薬品も残っているでしょう。
    スッキリしないですが、さりとて拘るとなかなか大変なので、とりあえず、あまり気にしないことにしています (^^;; どちらかと言えば、油粕のほうが気になるので、最近は控えめにしています。

    最近、米糠を地表に撒いて、「これは土壌生物の餌として撒いているのだから、肥料ではない。我々は無肥料栽培だ。」などと仰る方もいるのですが、一般には受け入れ難いのではないかと思います。「無肥料栽培」というタイトルに拘ることはないのになぁ、と思います。

    虫害はあまりありません

    草が多いと虫も増えます。これは確かです。しかし、(意外に思われるかも知れませんが)野菜が虫に食べられることはあまりありません。少しぐらいは食べられますけどもね。

    例外もあります。幼芽の頃とアブラナ科野菜です。
    幼芽はどうしても対象になってしまうらしいので、ナスなどは紙の輪を被せています。夏蒔きの人参はネットをかけます。

    長い間(と言っても4年ですが)アブラナ科だけ様子が異なるのが不思議でした。他の野菜はなんともないのに、アブラナ科だけ虫に食べられるのです。そして一つの結論に達しました。憶測に過ぎませんが、本来は寒い時期の栽培に適している野菜を暑い時期から栽培するために、野菜が弱いのではないでしょうか。実際、当地では10月以降に種を蒔けば、小松菜なども虫にはほとんど食べられません(虫が少なくなってくる時期でもありますが・・笑)。
    そう考えたので、年内に大きくしたい時は、ネットを張ることにしました。

    農薬は使いません

    これは親の代からやってます。
    一般の農作物でも正しく使えば残留農薬の問題はほとんどないそうですが、自分が農薬に触れたくないですし、うちの畑に棲んでいる土壌生物を痛めつけるようなことはしたくないですね。病気が出た時なんか、(農薬を使ったら)と思う時もありましたが、今のところ、なんとかなっています。消毒済みの種を買ってしまっても、わざわざ買いなおしたりはしませんけどね(笑)。

    水やり

    ほぼ必要ありません。土の表層は柔らかいですが、深くなるに従って締まってきて、毛細管現象で水が上がってきます。慣行農法のように耕すと空気が入ってフカフカになりますが、乾きやすいのではないでしょうか。

    畑の紹介

    畑その1

    家の前、60坪ほど
    隣家を解体した跡地。南側は家、西側は山なので、陽当たりはあまり良くない。南を山の湧水が流れているので水分には困らない場所が多いが、地下水位が高く粘土質。

    ほんの玄関先なので、(オクラやきゅうりなど)毎朝見回ることもできるし、採ってすぐ食べられたりして、とても有難い。

    畑その2

    集落の畑団地の一角。3箇所計80坪ほどの耕作放棄地があったが、そのうちの2箇所計60坪ほどを防草シートを剥がして畑に戻した。家から500mほど離れているので、ジャガイモやかぼちゃなど、手入れが少なくて済む野菜をメインに育てている。

    周囲に遮るものは何もないので陽当たりが良い。除草をあまりしないが、周囲の畑は防草シートで覆われていたり草ボウボウになっていたりするので、あまり迷惑にはなっていないはず(最近は田舎でも、野菜を作る人は少なくなる一方だから)。逆に、防草シートを敷いているお隣さんが、境界に除草剤をまくことがあり、困っている。

    いのししの害がひどくなってきたので、獣害用のワーヤーメッシュで囲んだ。

    参考にしている本

    1. これならできる!自然菜園―耕さず草を生やして共育ち (あくまで一例だが、)基本に詳しい。
      竹内孝功 著

    2. 誰でも簡単にできる! 川口由一の自然農教室 標準本として。
      新井由己、鏡山悦子 著、川口由一 監修
      監修者が主宰している赤目自然塾

    3. 固定種野菜の種と育て方
      野口 勲 、関野 幸生 共著
      種屋さんである野口氏の種にかける愛情と、農家である関谷氏が無肥料栽培を続ける情熱がひしひしと感じられます。

    ともあれ

    野菜を育てているだけで楽しいです (^^ゞ
    極めるには人生の残り時間が足りない・・(笑)。

    変わったことを始めたのに止めろとも言わず、出来が悪いと励ましてくれ、良いと褒めてくれ、暖かく見守ってくれる妻に感謝します。
    自分でもやりたさそうなんですが、時間が取れないのと、筆者が熱心なのでかえって手を出しにくそうなんですよね (^^;;
    なので、収穫専門になってます(笑)。

    ここ山間部は雪も積もりますし、秋は日照時間が少ないので、同じ北陸といえど、平地に比べると大きなハンデがあるようにも感じています(雪がない地方が羨ましいかも 笑)。


    juubee's おぼえがき © by juubee アドレス画像 作成 2014/5/19 最終更新 2019/1/23