自然農法(みたいなの)をやってみる

HOME  > 自然農法(みたいなの)をやってみる

60才に近くなってから始めました

山村なので畑はあります。親が老齢で引退したので引き継ぎました。趣味には十分すぎる広さです。分家(わかるかなぁ?)ということもあり、田はありません。
毎日勤務先まで30kmを車で往復する身なので、あまり手間はかけられません。そこで自然農法をやってみることにしました。草がない畑に肥料を与えては収穫する工場みたいな方法に違和感を抱いていたこともあります。子供の頃から親の手伝いはしてきましたが、いざ自分でやってみると、まったく無知だったことに気がつきます。思い描く理想にはまだまだ遠い、どころか、種を蒔く時期さえよくわからないですが、楽しくやっています。
年老いて体力がなくなってもできる方法を意識しています。それが限界集落に近い地域のためにもなるんじゃないかと(ま、最近は昔と違い、野菜を作る人はめっきり減ってしまい、耕作放棄地が多いですが・・) (^^ゞ

現在の方法

一口に自然農法と言っても、人によりいろんなやり方があります。筆者は、あまり耕さない、あまり草をとらない、あまり肥料をあげない、方法です。それ以外は、普通とあまり変わりません。

土は自然に耕される

晴耕雨読などと悠々自適な田舎生活を表す言葉がありますが、あまり耕しません(笑)。
野菜や野草の根、土壌に棲む生き物たちの力を借ります。

普通の畑のように畝を作ります。一度作った畝を補修や改修しながら長く使います。除草も必要以上には行いません。栽培開始時には、周囲の草を刈って野草の根の力を弱め、光も確保して、野菜の生育するスペースを作ります。野菜が相対的に大きくなれば、地上でも地中でもその周辺を支配しますので、野草は邪魔になりません。
野菜の妨げになる草は刈ります。刈って畝や通路に敷きます。草マルチと言います。草の根は土の中に残します。時には厚く草マルチします。

野草や作物の根が土を砕き、根の周辺に暮らす土壌生物達が土を豊かにしてくれます。慣行農法では土作りのために定期的に堆肥を投入したりしますが、同じようなことが自然の力でできます。土に直接光が当たると土壌生物は棲みにくいですが、野草や草マルチで覆れると日陰になり棲みやすくなります。土壌生物の多くは酸素が豊富な地表近くで活動するそうです。耕運機で耕すと、これらをリセットしてしまいます。

何もしていないように見えますが、そうでもありません(笑)。何もしなくていいように整備しているのです。我が家の場合、粘土質の畑で水位も高いことがわかってきたので、少しづつ高い畝を増やしています。野草が足りない時は緑肥を使ったり、周辺の山野から草を刈ってきたりします。

野菜と野草のバランス問題もあります。野草を沢山育てると、野菜を沢山育てられないのです(笑)。我が家では野菜を優先し、草マルチで補うスタイルです。大きい野菜の根はか細い野草の根より遥かに有効だと思います。

じゃがいも、さつまいも、長ネギなどは地面を大きく掘らないと収穫できませんので、専用畝にしています。

育て方の違い

同じようでいて、慣行農法とは若干異なるようです。
安易に水や肥料を与えないので、初期のうちは根張りが主で地上部の成長は遅れますが、強く長く育ちます。デメリットは、夏野菜をなかなか早めに打ち切れないことかな(笑)。

慣行農法は、農薬や化成肥料を使って最大の収穫をあげるのを目標にします。そのために整枝法があり摘果法がありますが、自然農法では野菜本来の生育を大切にします。暴れませんので整枝は控えめですし、根の成長を重視して初期の摘果は多めになるかと思います。

種の選定

野草と違って、野菜は長い間人間に飼いならされてきましたので、化成肥料を前提とした品種は肥料分の少ない土地では育ち難いことがあるようです。昔ながらの品種である固定種や在来種を中心に選んでいます。自然農法のために育てられた種も使います。

種の自家採取

野菜から種を採り次回の種にすることです。昔から行われてきた当たり前とも言える方法ですが、今ではほとんど廃れてしまっています。

自家採取を続けている世界一トマトの種です。

自家受粉して完熟果を食べるトマトなんかは簡単ですが、交雑しやすいアブラナ科などは、交雑を防ぐ仕掛けも必要ですし、種が弱らないよう近親交配?を避けるためには株数も必要らしいです。どうやら、育てているすべての野菜を自家採取するのは個人レベルでは無理っぽいですね。

興味ある方は、F1、固定種、などのキーワードでググッてみて下さい。

肥料は植物性有機質肥料

米ぬかと油粕が主体です。家畜系の肥料は使いません。野菜によりけりですが、あまり使わない野菜も多いです。

気になるのは、その中身です。
米糠は精米機を時々巡って無料でいただいていますので、当然ながら、農薬を使用した栽培方法でできた米の糠です。
油粕はホームセンターで購入しています。ということは、アメリカで除草剤とセットで栽培された遺伝子組み換えの菜種を絞ったカスということでしょうし、最近は油を薬品で搾り取るらしいので、その薬品も残っているでしょう。
スッキリしないですが、さりとて拘るとなかなか大変なので、とりあえず、あまり気にしないことにしています (^^;; どちらかと言えば、油粕のほうが気になるので、最近は控えめにしています。

虫害はあまりありません

草が多いと虫も増えます。これは確かです。しかし、(意外に思われるかも知れませんが)野菜が虫に食べられることはあまりありません。少しぐらいは食べられます。でも僅かです。健康な野菜は虫に食べられたりしないと言っていいんじゃないでしょうか。野草だって普段は虫に食べられません。食べられるのは最盛期を過ぎて弱ってきてからです。

例外もあります。幼芽の頃とアブラナ科野菜です。
幼芽はどうしても対象になってしまうらしいので、ナスなどは紙の輪を被せています。夏蒔きの人参はネットをかけます。

長い間(と言っても4年ですが)アブラナ科だけ様子が異なるのが不思議でした。他の野菜はなんともないのに、アブラナ科だけ虫に食べられるのです。そして一つの結論に達しました。憶測に過ぎませんが、本来は寒い時期の栽培に適している野菜を暑い時期から栽培するために、野菜が弱くなっているのではないでしょうか。実際、当地では10月以降に種を蒔けば、小松菜なども虫にはほとんど食べられません(虫が少なくなってくる時期でもありますが・・笑)。
そう考えたので、年内に大きくしたい時は、ネットを張ることにしました。

農薬は使いません

これは親の代からやってます。
一般の農作物でも正しく使えば残留農薬の問題はほとんどないそうですが、自分が農薬に触れたくないですし、うちの畑に棲んでいる土壌生物を痛めつけるようなことはしたくないですね。病気が出た時なんか、(農薬を使ったら)と思う時もありましたが、今のところ、なんとかなっています。消毒済みの種を買ってしまっても、わざわざ買いなおしたりはしませんけどね(笑)。

水やり

ほぼ必要ありません。土の表層は柔らかいですが、深くなるに従って締まってきて、毛細管現象で水が上がってきます。慣行農法のように耕すと空気が入ってフカフカになりますが、乾きやすいのではないでしょうか。

畑の紹介

畑その1

家の前、60坪ほど
隣家を解体した跡地。南側は家、西側は山なので、陽当たりはあまり良くない。南を山の湧水が流れているので水分には困らない場所が多いが、地下水位が高く粘土質。

ほんの玄関先なので、(オクラやきゅうりなど)毎朝見回ることもできるし、採ってすぐ食べられたりして、とても有難い。

畑その2

集落の畑団地の一角。3箇所計80坪ほどの耕作放棄地があったが、そのうちの2箇所計60坪ほどを防草シートを剥がして畑に戻した。家から500mほど離れているので、ジャガイモやかぼちゃなど、手入れが少なくて済む野菜をメインに育てている。

周囲に遮るものは何もないので陽当たりが良い。除草をあまりしないが、周囲の畑は防草シートで覆われていたり草ボウボウになっていたりするので、あまり迷惑にはなっていないはずだ(最近は田舎でも、野菜を作る人は少なくなる一方だから)。逆に、防草シートを敷いているお隣さんが、境界に除草剤をまくことがあり、困っている。

いのししの害がひどくなってきたので、獣害用のワーヤーメッシュで囲み始めた。

参考にしている本

  1. これならできる!自然菜園―耕さず草を生やして共育ち (あくまで一例だが、)基本に詳しい。
    竹内孝功 著

  2. 誰でも簡単にできる! 川口由一の自然農教室 標準本として。
    新井由己、鏡山悦子 著、川口由一 監修
    監修者が主宰している赤目自然塾

  3. 固定種野菜の種と育て方
    野口 勲 、関野 幸生 共著
    種屋さんである野口氏の種にかける愛情と、農家である関谷氏が無肥料栽培を続ける情熱がひしひしと感じられます。

ともあれ

野菜を育てているだけで楽しいです (^^ゞ
極めるには人生の残り時間が足りない・・(笑)。

変わったことを始めたのに止めろとも言わず、出来が悪いと励ましてくれ、良いと褒めてくれ、暖かく見守ってくれる妻に感謝します。
自分でもやりたさそうなんですが、時間が取れないのと、筆者が熱心なのでかえって手を出しにくそうなんですよね (^^;;
なので、収穫専門になってます(笑)。

ここ山間部は雪も積もりますし、秋は日照時間が少ないので、同じ北陸といえど、平地に比べると大きなハンデがあるようにも感じています(雪がない地方が羨ましいかも 笑)。


juubee's おぼえがき © by juubee アドレス画像 作成 2014/5/19 最終更新 2017/12/25